Ecotoerisme

Ecotoerisme, wat is het precies ?

Welkom op de site met informatie over ecotoerisme.

Ecotoerisme is is een vorm van op vakantie gaan waarbij andere aspecten centraal staan dan bij een standaard vakantie. Veel toeristische gebieden zien vervuiling en verlies van cultuur toenemen. Steeds meer mensen wil geen schadelijke gevolgen teweegbrengen als ze met vakantie is.

Ecotoerisme kan men het beste samenvatten door als ijkpunt de lokale bevoling, de natuur en niet te vergeten de cultuur te nemen. De bedoeling van de ecotoerist is om deze kernwaarden zoveel mogelijk in zijn huidige staat te laten en zoveel mogelijk de oorspronkelijk bewoners de financiele vruchten te laten plukken. Het op vakantie gaan richting een ecoresort wil nog wel eens een stukje duurder zijn dan een gewone vakantie. Er zijn dan ook mensen die de vakantie financieren, maar is dat verstandig ?

De definitie van een vakantie die onder ecotoerisme valt is discutabel. Er zijn verschillende eco-labels die hotels, resorts, trekkings, etc. keuren op hun zorg voor de omgeving. Ook zijn er meer eigenaren van particuliere vakantiehuizen die inspelen op deze trend. 

Ecotoerisme is een breed begrip waar je verschillende uitganspunten aan mee kunt geven. Een erg conservatieve soort is dat je als ecotoerist niet bang bent een handje mee te helpen om de natuur te helpen. Je ondergaat bijvoorbeeld excursies onder begeleiding van een lokaal iemand. Je wilt meer weten over de omgeving. Of je helpt mee bij de dagelijkse werkzaamheden.  Je besteedt je geld enkel bij lokale bedrijven, om de bevolking te helpen, en hebt respect voor hun omgeving. Je laat geen rotzooi achter op de vakantieplek. Een goede overpeinzing die je hierbij zou kunnen hebben is dat je als bezoeker slechts deel uit maakt van de natuur.  Voor zoiets wat al zo lang bestaat hoor je respect te hebben, en het niet te vervuilen voor je eigen lol.

Een andere (iets mindere principiele) opvatting is de vakantie zonder het vernielen van de omgeving. Deze definitie is wat makkelijker na te leven dan de vorige. Ook een dagtrip met door een natuurreservaat onder begleiding van een lokale gids behoort hiertoe. De toerist bekijkt de natuur wel voor plezier, met wel in het achterhoofd dat hij begaan moet zijn met zijn omgeving. Denk hierbij o.a. aan gamedrives in Zuid-Afrika.

Als derde is er de meest gebruikte vorm van ecotoerisme, als in alle vormen van reizen naar en in de natuur. Zo kun je ook een vliegtuigreis naar een ander continet noemen, waarbij de toerist onder andere een dagje de lokale toeristische atracties gaat bekijken. Ook een vakantie op een eigenstrand op een van de Bounty-eilanden kan ecotoerisme genoemd worden. Hierbij wordt vaak minder (of geen) waarde gehecht aan de natuur, en hebben zowel de toerist als de lokale bevolking er te weinig respect voor. Het verdienen van geld wordt als voornaamste insteek gezien.

De oorspronkelijke vorm van ecotoerisme moest aan een enkele voorwaarden voldoen, om de naam ecotoerisme  te kunnen dragen:

- Ecotoerisme moet de welvaart van de lokale bevolking naar een hoger plan tillen.
- Door de geld stromen moet de plaatselijke natuur beschermd worden.
- De overlast van de natuur moet tot een minimum beperkt worden.
- Massatoerisme moet men proberen te vermijden en ook de plaatselijke toeristische organistie moet kleinschalig zijn.

Op de diverse subrubrieken op deze website kunt u meer informatie gaan vinden over het begrip ecotoerisme.